Bild: Rückbau des Reaktors in Idaho Falls, United States Department of Energy / commons.wikimedia.org

Heute vor 56 Jahren: Atomunfall in Idaho Falls

Es läuft eine gewaltige Dampfexplosion ab, die den gesamten Kessel um ca. drei Meter nach oben schleudert. Das Geschoss stößt an die Reaktordecke und drückt auf einen Steuerstab.

Da sich die Überwachungsräume direkt über dem Reaktor befinden, sind die Auswirkungen dort am größten. Drei Männer, die zur Zeit der Explosion mit den Wartungsarbeiten betraut sind, sterben bei dem Vorfall. Einer der Arbeiter wird von dem herausschnellenden Steuerstab durchbohrt und gegen die Decke gedrückt. Die anderen beiden Personen werden durch umherfliegende Splitter der geborstenen Gegenstände, den hohen Druck und akute Strahlenkrankheit getötet. Weiterlesen Heute vor 56 Jahren: Atomunfall in Idaho Falls

Heute vor 29 Jahren: Entzug der Transportgenehmigung im Nukem Skandal

Das Unternehmen Nukem und deren Tochtergesellschaft Transnuklear GmbH wurden im März 1987 in einen Atomlagerungsskandal verwickelt.

Dabei stellte sich heraus, dass die Tochtergesellschaft illegale Praktiken beim Transport und der Deklaration radioaktiven Abfalls getätigt hatte. Die Enthüllungen bekamen rasch eine große Aufmerksamkeit in der Öffentlichkeit. Dabei spielten auch illegale Einfuhren und Bestechungsgelder eine Rolle, sodass die Behörden schließlich zum Eingreifen gezwungen wurden. Weiterlesen Heute vor 29 Jahren: Entzug der Transportgenehmigung im Nukem Skandal

Bild: Kernkraftwerk Brunsbüttel – Landseite (c) Steffen Papenbroock, commons.wikimedia.org, CC BY-SA 3.0

Heute vor 15 Jahren: Wasserstoffexplosion im Reaktor Brunsbüttel

Am 14. Dezember 2001 ereignete sich der wohl schwerste Störfall in einem deutschen Kernkraftwerk (INES Stufe 1).

Im Kernkraftwerk Brunsbüttel (KKB) kam es zu einer Kühlmittelfreisetzung innerhalb des Sicherheitsbehälters (SHB). Die Freisetzung fand aufgrund einer vorangegangen Knallgasexplosion statt, die wenige Meter vom Reaktordruckbehälter (RDB) entfernt eine Rohrleitung platzen lies. Durch ein unbeschädigtes Absperrventil konnte das Leck nach vier Minuten abgedichtet werden. Gravierend war nicht die Explosion, sondern dass diese in der Nähe des RDBs stattfand. Weiterlesen Heute vor 15 Jahren: Wasserstoffexplosion im Reaktor Brunsbüttel

Heute vor 64 Jahren: Vorfall in Chalk River, der erste große Reaktorunfall

Der erste größere Unfall in einem Kernreaktor ereignet sich in den Chalk River Laboratories in Ontario, Kanada.

Durch menschliches Versagen kommt es im Reaktorkern zu einer partiellen Kernschmelze, welche  wiederum zu einer Knallgasexplosion führt. Durch die Explosion werden mindestens 100 TBq an Spaltprodukten freigesetzt. Um eine Kontamination des nahegelegenen Ottawa Rivers zu verhindern, werden vier Millionen Liter radioaktiv verseuchtes Wasser in eine sandige Sickergrube gepumpt. Dieser Vorfall wird auf der internationalen Bewertungsskala für nukleare Ereignisse (INES) mit 5 bewertet.

Bild: Warning sign at entry to Hanford Site, Washington (c) en:User:TobinFricke, commons.wikimedia.org, CC BY-SA 3.0

Heute vor 67 Jahren: Experiment Green Run

Im Zuge des Experiments „Green Run“ wird am 2. Dezember 1949 auf dem Gelände des militärischen Nuklearkomplexes Hanford Site in den USA eine radioaktive Wolke ausgestoßen.

Für den Ablauf des Versuchs verkürzen die Forscher die Abklingzeit des Urans von den normalerweise veranschlagten ca. 100 Tagen auf 16 Tage.

Dadurch wird das bei der Zersetzung entstehende, radioaktive Gas Jod-131 in großen Mengen ausgestoßen. Die Freisetzung ist durchaus beabsichtigt, denn die  Techniker wollen Messungen zur Stärke der Radioaktivität durchführen.

Jod-131 hat zwar eine sehr geringe Halbwertszeit von 8 Tagen und ist deswegen in der Luft recht schnell unschädlich, kann aber in Bodennähe Vegetation, Tiere und natürlich auch Menschen belasten. Bodenproben in der Umgebung des Geländes weisen zum Zeitpunkt des Versuchs eine Belastung von mehreren zehntausend Becquerel auf.

Zwar wird der Verlauf des Experiments genau dokumentiert, die Informationen werden aber geheim gehalten und gelangen erst Jahre später an die Öffentlichkeit.

Mehr Informationen finden sich hier.

US AEC SL-1 nach dem Unfall

Heute vor 61 Jahren: Kernschmelze in Idaho Falls

In Idaho Falls, in den USA, kommt es am 29. November 1955 im Forschungsreaktor EBR-I zu einer partiellen Kernschmelze.

Durch einen Test, der eine schnellere Leistungssteigerung ermöglichen soll, schmilzt der Reaktorkern aus angereichertem Uran und einem geringen Anteil an Zirconium. Der Vorgang bewirkt, dass dabei das Kühlmittel NaK verdunstet und schmelzender Brennstoff in die Röhren des Kühlsystems gelangt, was wiederum zur Unterschreitung der Kritikalität führt.

Als Folge davon schaltet sich der Reaktor selbst ab. Auf der INES-Skala wird dieser Vorfall mit 4 bewertet.

Bild: Das AKW Zwentendorf (c) Werner Hölzl / commons.wikimedia.org, CC BY-SA 3.0

Heute vor 38 Jahren: Volksabstimmung über das AKW Zwentendorf

Österreich ist weltweit das einzige Land, das aus der Atomenergie ausgestiegen ist, bevor es überhaupt mit ihr angefangen hat.

Die europaweite „Atomeuphorie“ herrschte nach Ende des Zweiten Weltkriegs auch in Österreich. So wurde 1956 der erste Forschungsreaktor in Seibersdorf (Niederösterreich) in Betrieb genommen und ein Jahr später fand die Internationale Atomenergie-Organisation (IAEO) ihren Sitz in Wien. Weiterlesen Heute vor 38 Jahren: Volksabstimmung über das AKW Zwentendorf

Heute vor 59 Jahren: Brand in der Plutoniumfabrik Windscale

Ein Brand in einem der beiden Reaktoren des Windscale Kraftwerks in Großbritannien, die zur Plutoniumherstellung für Atomwaffen dienen sorgt dafür, dass Radioaktivität ungehindert in die Umgebung austreten kann. Durch die riskante Löschung des Reaktors mit Wasser gelangen große Mengen radioaktiver Gase in die Atmosphäre, darunter Iod, Krypton und Xenon. Zum Schutz der Bevölkerung wird in den Tagen nach dem Brand, in einem Gebiet von 500 qm um den Reaktor, die gesamte produzierte Milch ins Meer entsorgt. Aufgrund des Brandes und einiger vorangegangener Störfälle wird der Nuklearkomplex in „Sellafield“ umbenannt.
Zur Abschaltung kommt es 1981. Der Vorfall wird auf der INES-Skala mit 5 bewertet.
Bild: Atommüll-Fässer (c) Janos Korom Dr. / commons.wikimedia.org, CC BY-SA 2.0

Heute ist: „Tag des Katastrophenschutzes“

Seit 1989 gibt es den von der UN etablierten „Internationalen Tag der Katastrophenvorbeugung“ als Gedenktag. Er soll dabei als Vermittler zur Förderung einer globalen Kultur zur Verminderung vor allem von Naturkatastrophen dienen.

Zunehmend haben solche Naturkatastrophen jedoch menschliche Ursachen – meist durch den menschenbedingten Klimawandel. Doch es gibt auch Katastrophen, die ganz unmittelbar von uns verursacht wurden, wie es zum Beispiel die lange Geschichte nuklearer Zwischenfälle und Katastrophen belegt. Weiterlesen Heute ist: „Tag des Katastrophenschutzes“

Heute ist: „Welttierschutztag“ – auch Tiere werden Opfer!

Unter den Folgen der Atomindustrie leiden nicht nur Menschen, sondern auch Tiere. Das fängt im Uranbergbau an, der in Kanada, Niger, Namibia und anderswo ganze Populationen vernichtet oder vertreibt und setzt sich in großem Ausmaß immer da fort, wo es zu Havarien kommt.

Meist stehen dann die Gefahren für Menschen im Vordergrund. Doch die Tierwelt leidet ebenfalls, weitgehend von der Öffentlichkeit unbeachtet. Grund genug, heute am Welttierschutztag zum Beispiel einmal den Blick auf die getöteten Tiere von Fukushima zu werfen. Weiterlesen Heute ist: „Welttierschutztag“ – auch Tiere werden Opfer!